La conductividad eléctrica (EC) es una medida del potencial de transporte de una carga eléctrica en el agua.

En jardinería esta medida se utiliza para conocer la cantidad de nutrientes en una solución de fertilizante, a pesar del hecho de que una solución que tiene un cierto nivel de la EC no significa sales que contienen tengan valor nutricional para las plantas. Por ejemplo, el agua del grifo puede contener cloruros, que aumentan el nivel de la EC, pero no aportan nutrientes a las plantas.

Para mantener un nivel óptimo de intercambio de sal entre el medio y la planta debe aumentarse paulatinamente el nivel de EC. La razón es que las sales atraen el agua a través de un proceso llamado hidrólisis, por lo que las sales que contiene una solución nutriente atraen el agua del sustrato y dificultan que la raíz puede absorber el agua, por lo que cuando hablamos de un exceso de fertilización es, de hecho, una dificultad de las plantas para hidratarse.

Una parte de los nutrientes absorbidos por la planta se transforma en aminoácidos, proteínas, etc., pero una parte de ellos se unirá a la savia, aumentando su EC interna. Este aumento de la EC facilita la absorción de agua por parte de la planta, permitiendo aumentar la EC de la solución nutritiva en cada riego cumpliendo así con las necesidades crecientes de la planta durante sus primeras etapas.

Aumento de la EC debe ser controlado a partir del último tercio de la vida de la planta, ya que en ese momento, ha absorbido una gran cantidad de nutrientes y hay un riesgo de aumentar demasiado la EC del sustrato, por lo que en este último período la fertilización del medio de cultivo debe reducirse, ya que si el sustrato no tiene suficiente agua podría aumentar en gran medida la concentración de sal, impidiendo la hidratación de la planta.